Past Continuous Tense in Turkish [STEP-BY-STEP]

The past continuous tense in Turkish, also known as “geçmiş zamanda süreklilik” or “sürekli geçmiş zaman” in Turkish, describes actions that were ongoing in the past.

It’s formed by adding the suffixes “-(i)yor,” + “-DI,” to the verb root based on vowel harmony rules.

This tense is used to express actions that was ongoing in the past (and maybe interrupted by another event).

Past Continuous Tense Suffix:

Verb suffix + –yor (present continuous tense) + –dI (past tense)

This tense is used to express actions that were in progress at a specific moment or over a period in the past, much like the English past continuous tense.

Eve geldiğim zaman, yemek yapıyordu
When I arrived home, s/he was cooking

Aradığın zaman, banyo yapıyordum
When you called me, I was taking a bath

Another use is that you can specify what you were doing at a specific time (not necessarily interrupted by another event)

“Dün gece saat dokuzda kitap okuyordum.”

This translates to “I was reading a book at nine o’clock last night.” This sentence not only describes what the speaker was doing, but it also defines when the action occurred, telling us about the ongoing action in a specific instant.

Another use can involve the duration an action was taking place:

“Üç saat boyunca müzik dinliyordum.”

This means “I was listening to music for three hours.” The emphasis here is on the duration of the action inside the past continuous framework, which provides a feeling of the action’s length.

Past Continuous Tense Suffixes for Different Pronouns

Suffix Kırmak (to break) Negative Question Neg. Question
Ben -(I)yordum Kırıyordum Kırmıyordum Kırıyor muydum? Kırmıyor muydum?
Sen -(I)yordun Kırıyordun Kırmıyordun Kırıyor muydun? Kırmıyor muydun?
O -(I)yordu Kırıyordu Kırmıyordu Kırıyor muydu? Kırmıyor muydu?
Biz -(I)yorduk Kırıyorduk Kırmıyorduk Kırıyor muyduk? Kırmıyor muyduk?
Siz -(I)yordunuz Kırıyordunuz Kırmıyordunuz Kırıyor muydunuz? Kırmıyor muydunuz?
Onlar -(I)yorlardı Kırıyorlardı Kırmıyorlardı Kırıyorlar mıydı? Kırmıyorlar mıydı?

Turkish tutor Gokce Turkish tutor Ayse Turkish tutor Feyza
Need help with Turkish grammar? Sign up for a free lesson with friendly instructors and learn in a relaxed, step-by-step environment through videoconferencing.

Türkiye’deyken, televizyon izlemiyordum
When I was in Turkey, I was not watching Tv

Buraya arabayla gelirken, telefonla konuşmuyordum
When I was coming here by my car, I was not talking by my cell phone

Suffix Sevmek (to love) Negative Question Neg. Question
Ben -(I)yordum Seviyordum Sevmiyordum Seviyor muydum? Sevmiyor muydum?
Sen -(I)yordun Seviyordun Sevmiyordun Seviyor muydun? Sevmiyor muydun?
O -(I)yordu Seviyordu Sevmiyordu Seviyor muydu? Sevmiyor muydu?
Biz -(I)yorduk Seviyorduk Sevmiyorduk Seviyor muyduk? Sevmiyor muyduk?
Siz -(I)yordunuz Seviyordunuz Sevmiyordunuz Seviyor muydunuz? Sevmiyor muydunuz?
Onlar -(I)yorlardı Seviyorlardı Sevmiyorlardı Seviyorlar mıydı? Sevmiyorlar mıydı?

Türkiye’deyken, televizyon izliyor muydun?
Were you watching tv when you were in Turkey?

Müzik dinlerken dans ediyor muydun?
Were you dancing when you were watching tv?

Suffix Kırmak (to break) Negative Question Neg. Question
Ben -(I)yordum Kırıyordum Kırmıyordum Kırıyor muydum? Kırmıyor muydum?
Sen -(I)yordun Kırıyordun Kırmıyordun Kırıyor muydun? Kırmıyor muydun?
O -(I)yordu Kırıyordu Kırmıyordu Kırıyor muydu? Kırmıyor muydu?
Biz -(I)yorduk Kırıyorduk Kırmıyorduk Kırıyor muyduk? Kırmıyor muyduk?
Siz -(I)yordunuz Kırıyordunuz Kırmıyordunuz Kırıyor muydunuz? Kırmıyor muydunuz?
Onlar -(I)yorlardı Kırıyorlardı Kırmıyorlardı Kırıyorlar mıydı? Kırmıyorlar mıydı?

Filmi izlerken gülmüyor muydun?
Weren’t you laughing while you were watching the movie?

Yüzerken nefes almıyor muydunuz?
Weren’t you breathing while you were swimming?

Suffix Sevmek (to love) Negative Question Neg. Question
Ben -(I)yordum Seviyordum Sevmiyordum Seviyor muydum? Sevmiyor muydum?
Sen -(I)yordun Seviyordun Sevmiyordun Seviyor muydun? Sevmiyor muydun?
O -(I)yordu Seviyordu Sevmiyordu Seviyor muydu? Sevmiyor muydu?
Biz -(I)yorduk Seviyorduk Sevmiyorduk Seviyor muyduk? Sevmiyor muyduk?
Siz -(I)yordunuz Seviyordunuz Sevmiyordunuz Seviyor muydunuz? Sevmiyor muydunuz?
Onlar -(I)yorlardı Seviyorlardı Sevmiyorlardı Seviyorlar mıydı? Sevmiyorlar mıydı?

Practice With a Quiz:


Turkish tutor Gokce Turkish tutor Ayse Turkish tutor Feyza
Need help with Turkish grammar? Sign up for a free lesson with friendly instructors and learn in a relaxed, step-by-step environment through videoconferencing.